Ángeles y Demonios

24 03 2010

Título: Ángeles y Demonios

Autor: Dan Brown

Editorial: Umbriel

Thriller pseudofantástico,  600 páginas (2000, en España en 2004)

http://www.angelesydemonios.net/

Ángeles y Demonios

Leí hace unos años el famoso “Código Da Vinci”, y nunca entendí muy bien su polémica ni su éxito. Tenía estructura de Best Seller, se dejaba leer rápidamente, pero se olvidaba más rápidamente si cabe. Un libro normalito. No me interesaron más novelas de este autor, y menos al saber que esta, que era anterior, se publicaba aquí posteriormente.

Pero bueno, hace poco cayó en mis manos como audio libro en inglés y me pareció una buena forma de practicar, en cuanto vi que era capaz de seguirlo y comprenderlo. Así pues, no puedo opinar mucho sobre el estilo de escritura (lo he escuchado, y en otro idioma), pero sí sobre la trama… ¡qué malo, por Dios!

A su lado el “Código Da Vinci” es una gran libro, casi una obra maestra. La trama tiene tantos fallos que debe haber páginas web dedicadas a ello (sé que el CERN tiene una). Un grupo o secta secreta de científicos satánicos buscan destruir el Vaticano usando como arma un componente generado en el acelerador de partículas del CERN.

En el aspecto científico no es que haya exagerado un poco alguna cosa, no, sino que está más alejado de la realidad que los episodios de Star Trek. Las referencias históricas parecen ser también muy poco ajustadas. Desde luego la labor de documentación no fue muy exhaustiva. Y luego tiene todos los topicazos de un Best Seller multiplicados por 100… desde la primera presentación de los personajes ya sabes quién se va a liar con quien y conforme avanza el libro sospechas como se organiza el complot, salvo por el artificioso y fantasioso final , y esto más que nada porque conforme lo vas viendo venir te dices, “no puede ser, no puede ser, no puede ser…”

No se os ocurra caer en él.

Me mola: Hace tiempo que tengo ganas de visitar Roma, y me ha incrementado las ganas en su delirante paseo por la ciudad eterna.

Paso de: La trama completa.

Fdo: El Mirón





Una Breve Historia de Casi Todo

23 03 2010

Título: Una Breve Historia de Casi Todo

Autor: Bill Bryson

Editorial: RBA Editores

Divulgación científica, 500 páginas (2004)

http://www.sellorba.com/una-breve-historia-de-casi-todo_bill-bryson_libro-ONFI082-es.html

Una Breve Historia de Casi Todo

Hace tiempo que me habían recomendado este libro, y he llegado a regalarlo un par de veces antes de haberlo leído. Ahora puedo decir que en ambas ocasiones hice un magnífico regalo.

Bill Bryson se embarca en un intento de explicarnos muchas de las principales teorías científicas de cosmología, física cuántica, química, paleontología… y lo hace de una forma extraordinariamente amena. Para ello nos cuenta muchas anécdotas sobre los propios científicos “pioneros” de los siglos XVII al XX, haciendo que sus descubrimientos nos parezcan hazañas increíbles. Por ejemplo, como a comienzos del siglo XIX se consiguió medir la masa de la tierra con un error de tan solo el 1%, con unos instrumentos tan rudimentarios que parece un milagro.

En algunos momentos las anécdotas son ciertamente divertidas, pero sobre todo sirven de marco introductorio para unas sencillas explicaciones científicas al alcance de todos los públicos. Incluso aunque te interese la ciencia y conozcas muchos avances, es posible que puedas sacar partido de este libro.

En muchos casos Bryson llega a explicar las últimas teorías y descubrimientos, con las dudas que generan. Como muestra, en el caso de la evolución humana muestra las hipótesis más avanzadas e incluso controvertidas, incluso más nuevas que las que se muestran en prehistoria en la carrera de historia de la UNED (lo sé por experiencia del año pasado).

Altamente recomendable.

Me mola: En especial las explicaciones de los métodos de investigación de siglos pasados.

Paso de: Lo corto que se me ha hecho… ¡¡quiero saber más!!

Fdo: El Mirón





Persépolis

1 11 2009

Título: Persépolis

Autor: Marjene Satrapi

Editorial: Norma Editorial

Autobiografía ilustrada, 360 páginas (2002)

http://www.normaeditorial.com/ficha.asp?0/0/012027009/0/persepolis_integral

Persépolis

Persépolis

Había oído hablar algo de este libro antes de que sacasen la película, pero fue tras oír de ella (no la he visto) cuando captó mi atención. Tiempo después por fin lo he leído y no puedo evitar recomendarlo fervientemente.

La autora narra su vida desde los últimos meses en el poder del Sha (cuando apenas contaba 10 años) hasta huir definitivamente del país con rumbo a Francia en 1994. A través de sus ojos veremos como el movimiento popular contra el Sha se convierte en una toma del poder por parte de los integristas islámicos. De repente, con 10 años ve como las niñas son separadas de los niños en las clases, como debe llevar pañuelo (o cogulla) que cubra totalmente su cabello, y como la educación trata de convertirles en fanáticos sin conciencia propia.

Asistimos al aplastamiento de la resistencia interior gracias a la guerra Irak-Irán (algo descrito magistralmente por Orwell en “1984”), y a la adolescencia de la autora en Austria, lejos de sus padres, coqueteando con drogas, marginación… La última parte es la vuelta a Irán, donde los guardianes de la revolución lo controlan todo, hasta niveles ridículos.

No creo que nadie vaya a dar un premio por la calidad del dibujo, en blanco y negro (sin siquiera tonos grises) y por momentos esquemático, pero que sin duida resulta eficaz en la historia que nos cuenta.

Imprescindible mirada al interior de Irán.

Me mola: Creo que lo más sobrecogedor es el aplastamiento de la guerra interna gracias a la excusa de la externa (que costó un millón de vidas)

Paso de: Nada, pues pese a la sencillez del dibujo, creo que un dibujo más artísitico ocultaría la rtealidad que nos quiere contar.

4 estrellas

Fdo: El Mirón





Lavinia

31 10 2009

Título: Lavinia

Autor: Ursula K. Le Guin

Editorial: Minotauro

Mito homérico, 384 páginas (2008)

http://www.ursulakleguin.com/Index-Lavinia.html

Lavinia

Lavinia

Uno de los pocos libros que he abandonado sin acabar de leerlo ha sido la “Eneida” de Virgilio, narración del autor clásico donde enlaza uno de los héroes homéricos (Eneas) con los orígenes de Roma, a mayor gloria de la entonces recién inaugurada dinastía imperial de Augusto.

Ahora una de las autoras más importantes de fantasía y ciencia-ficción coge aquella historia y narra una parte de ella desde el punto de vista de un personaje secundario, Lavinia, hija del rey Latino que se casa con Eneas para dar a los descendientes del troyano legitimidad en el poder de la zona.

La gran novedad de la narración es que Lavinia es consciente de ser fruto de la mente de Virgilio, e incluso habla con él desde un santuario forestal. Estas conversaciones sirven para resumir los pasajes de la “Eneida” previos a la llegada de Eneas al Lacio, además de anticipar parte del desenlace. Personalmente al principio me han resultado confusas estas menciones al “poeta” y a la propia inmortalidad de la obra. Enseguida se asume este punto de vista, pero a la vez me ha distanciado del drama de la acción.

Hay que reseñar que la guerra de Troya podría haber sucedido en el s.XIII a.C, mientras que los romanos fecharon la fundación de su ciudad en el 752 a.C, por lo que la historia de la Eneida es ciertamente imposible. Consciente de ello la autora dibuja una Italia cercana a la que podría haber sido en el s VIII a.C, sin la exagerada magnificencia de la obra de Virgilio.

Un libro entretenido, pero que no me ha emocionado con una historia que debía haberlo hecho. Además, para mi sorpresa, no se produce la conexión con la fundación de Roma (que yo daba por supuesta pese a no haber finalizado la Eneida)

Me mola: Se describe muy bien y de forma creíble (no tengo ni idea si tiene base real) algunas de las actividades cotidianas de los pueblos de la zona en aquellas épocas, como ritos religiosos y las construcciones principales de los poblados.

Paso de: El distanciamiento que produce saber detalles  de la trama con más de cien páginas de antelación.

2 estrellas y media

Fdo: El Mirón

 

 





La Reina en el Palacio de las Corrientes de Aire

17 10 2009

Título: La reina en el palacio de las corrientes de aire (traducción al español de Luftslottet som sprängdes, traducción literal “el castillo de nubes que explotó”)

Autor: Stieg Larsson

Editorial: Destino

Thriller, 864 páginas (2009 en España, el autor murió en 2004 sin ver publicada su trilogía)

http://www.serielarsson.com/reina_palacio_corrientes_aire.php

salander contra la seccion

La reina en el palacio de las corrientes de aire

Último libro de la trilogía Millenium, pues como es notorio el autor murió antes incluso antes de ver publicado el primero. Leí hace poco que toda la fortuna que debe estar haciendo no va a su compañera sentimental, con la que vivió 30 años, pues nunca se llegó a casar, y todo está yendo a sus padres, con los que apenas se hablaba.

Hay mucha gente loca por esta trilogía, de forma que las ventas de este libro desde el primer día fueron tremendas. También es cierto que hay gente a quienes no les ha gustado, y que no hay unanimidad sobre qué libro es el mejor.

En este tercer libro nos encontramos a Lisbeth y Mikael tras su última aventura, justo en el momento en el que finaliza el segundo libro. No quiero contar casi nada del libro para no estropear el final del segundo libro a nadie.

La prosa sigue el mismo estilo de las novelas anteriores, cosa que a mí me gusta y se me hace fácil de leer, mientras conozco gente que piensa que repite demasiadas veces las mismas cosas y describe demasiados detalles sin importancia. En este caso la historia se centra en la conspiración presentada en el segundo libro, como sigue activa y nuestros protagonistas intentan acabar con ella, con un complicado plan.

Afortunadamente, no he tenido esa sensación de complicadas coincidencias y momentos increíbles que hicieron bajar mi opinión del segundo libro. Incluso las actividades “hacker” son un poco más limitadas (sólo un poco) que es aquel libro, donde llegaban a extremos difíciles de creer. Esto hace que eleve ligeramente la nota de este cierre de la trilogía.

Me mola: Mantiene esa narrativa absorbente…

Paso de: La única escena de acción del libro vuelve a resolverla de forma poco creíble.

3 estrellas y media

Fdo: El Mirón





Watchmen

11 10 2009

Título: Watchmen

Autor: Alan Moore y Dave Gibbons

Editorial: Planeta DeAgostini

464 páginas (1986)

http://www.planetadeagostinicomics.com/Vistas/detalle_comic.aspx?Seccion=catalogo&CPadre=&Tipo=Atra&Cat=&id=13645

Watchmen

Watchmen

Hace unos meses se estrenó la película sobre este cómic, y me defraudó un poco (ver crítica). La verdad es que en muchos momentos la película sigue fielmente el libro, pero decide quedarse a medias. El cómic es más crudo, los supuestos héroes más cercanos al lado oscuro, cuando no directamente amorales. En realidad, esa es la brillantez del planteamiento, por lo que ahora veo que la película traiciona parte del espíritu del cómic.

El punto de partida es el mismo, un grupo de héroes, casi ninguno con poderes sobrehumanos, viven retirados tras una ley que prohibió su actividad. Sólo el Doctor Manhattan permanece en activo, buscando una fuente de energía y como garante de la seguridad mundial en unos años ochenta paralelos a nuestro universo. Estados Unidos no ha perdido en Vietnam (gracias al Doctor Manhattan) y los soviéticos siguen en la escalada nuclear. Nixon nunca dimitió.

Ataques a alguno de los héroes retirados, científicos que desaparecen, el mundo al borde de la guerra nuclear… Todo ello sirve de escenario para mostrar la personalidad de los supuestos héroes, de sádicos asesinos a detectives fascistoides, pasando por despiadados y calculadores salvadores del mundo.

Gran historia, aunque no me ha llegado tanto como V de Vendetta. Una historia paralela que aparece, y que en algunos sitios parece que se valora como una genialidad, a mí (desconocedor del mundo del cómic) me resulta una distracción. Muy bien presentada en esta edición (aunque sin llegar tampoco en este aspecto al de V de Vendetta).

Me mola: Mucho más apropiado el desenlace del cómic.

Paso de: La historia paralela del cómic que lee el chaval, me aporta muy poco.

3 estrellas y media

Fdo: El Mirón





Ronin

19 09 2009

Título: Ronin

Autor: Frank Miller

Editorial: Planeta DeAgostini

304 páginas (1984)

http://www.planetadeagostinicomics.com/Vistas/detalle_comic.aspx?Seccion=catalogo&CPadre=&Tipo=Atra&Cat=&id=14248

Ronin

Ronin

Como ya comenté con “V de Vendetta”, yo me quedé en los comics de la infancia, y ahora me acerco a ellos buscando algunos de los grandes clásicos.Bajo esa premisa, mi opinión va a ser inexperta, pero es lo que hay. Tenía pendiente esta crítica, pues me acabé el cómic hace unos meses.

Esta ha sido mi primera lectura de Frank Miller, y desgraciadamente no me ha gustado. Es la historia de un samurai cuyo señor es asesinado por un demonio en el siglo XIII y caído en desgracia es capaz de reencarnarse en un futuro cercano apocalíptico para luchar contra ese demonio, que se hace con el control de una todopoderosa organización. Esta organización tiene un cerebro artificial capaza de controlar todo, creado para devolver la paz a la tierra, pero que el demonio utilizará para sus propios fines.

La historia es bastante confusa, avanzando a trompicones, y no me ha conseguido interesar casi en ningún momento. El futuro apocalíptico que nos presenta tiene las calles dominadas por bandas, y hay un submundo de marginados que se han hecho caníbales. La organización, creada para esparcir el bien no parece tener mucho éxito. Y el Ronin aparce continuamente fuera de lugar, recibiendo múltiples palizas, pero recuperándose instantáneamente. Bastante poco motivador.

El dibujo por su parte es bastante feísta. No puedo decir si tiene calidad o no, pero sí puedo decir que no me gusta, sobre todo tiene muchas dobles páginas sin letras, con tonos bicromáticos que me resultan poco informativas y poco atractivas.

Desde que lo leí, ya he leído algo de Sin City, mucho mejor…

Me mola: Las primeras páginas en el s XIII prometían más…

Paso de: Demasiado confuso el argumento y los dibujos.

1 estrella

Fdo: El Mirón